WTH d #4

The desastrous weather had its show down on day 4 of What The Hack, as one of the bloggers illustrated very well (and here’s another view). Still, my tent was dry inside, so I continued enjoying the festival. I went to The Fnord News Show which was only moderately funny (as Monty Python have put it: „The German humour is no laughing matter!“) and the Closing session, which was quite interesting. Rop told us that the next Dutch hacker camp (in 4 years) could take place in Germany, since the Dutch regulations are about to become to strict and moreover organizers will have to pay for the massive police presence that the Dutch law requires. So What The Hack +1 (in 4 years) may be exiled.
The evening after the closing session was really nice. We could sit outside and enjoy the chilling atmosphere at the $fooBAR…
To sum up the whole event: It was really cool! I learnt a lot of stuff, made new friends and enjoyed a really interesting event! Inspite of the weather (that didn’t really bother me a lot), it was great to be there! A special thx to Radio SubEther. I listened to it from time to time (e.g. when cooking or eating in the CCC-kitchen tent). I liked the John von Neumann-Feature by Conz very much. Those who missed it can go through the radio wiki and archives.

WTH: Day #3

What The Hack turned into What The Swamp between Day #3 and Day #4. When I came out of my tent, I found a lake just in front of it. Fortunately, Fiedel took a Drainage drill to the camp, so that I could drill a few holes around my tent to drain the ground. (It is really surprising what some people carry around with them).
By the way: take a look at the WTH pics, esp. the night pics. The night illumination organized by Art Event is really great, or to word it more pompously: „It redefines the aesthetics of illumination.“
Today, I didn’t go to many lectures. The lecture on Software patents was somewhat boring, but I liked the one intitled Futureshock to which I went instead. It was slightly psychodelic, but fun. The lecturer talked about the transition between human beings and machines. He talked a lot about Cyborgs and asked how many body parts must still be human to grant a cyborg, machine, machine-man etc. voting rights.

What the Hack Special: Second Day

My second day at What The Hack! (the spiegel.de view) started with a brilliant talk on Cryptography by Brenno de Winter. I didn’t learn that much, but the speaker was really good! The talk on carputer technology was quite different: The issue was new to me, but the presentation was bad: The speaker had his hands in his pockets and was always looking at the screen behind him, shifting from one foot to the other. In the evening I went to the After Dinner Speedgeek Soirée, which for me was pre-dinner. That was real fun! Every speaker had four minutes to make a presentation in front of a small group which after four minutes shifted on to the next speaker.
At night I took part in Ingo‘s cooking studio at the Chaos Village and learned how to blanch tomatoes. It sounds easier than it is! It’s a good idea to cut a cross into the shell on the bottom side of the tomato before you pour hot water over them. Ingo’s food is indeed delicious!

What the Hack Special: First Day

Today’s the first day of the Hacker Outdoor Event What the Hack. Since the conference language is English, I will blog in English too. This is better than switching languages all the time and allows more people to participate in my blog.
The event started with a plenary session where Rop Gonggrijp and Emmanuel Goldstein elaborated upon the history of the Dutch hacker camps. This was interesting for me, since I’m quite new to the scene, but I think for regulars it could have been boring, because they knew all about it. Still both speakers were quite entertaining. Actually, I liked it very much and would like to see more of Rop at a forthcoming Chaos Communication Congress.
The afternoon was quite chilly. The only talk I went to was about the upcoming oil crisis. Actually, the speaker had problems with his presentation (Powerpoint and Flash—no wonder!) and most of the information wasn’t really new. Another talk I would have gone to (on home energy saving) didn’t take place and the one on computer power management almost made me fall asleep, so I left after 20 minutes.
Actually, more important than the conference program is the possibility to hang out with other people, e.g. at $fooBAR under the CCC Dome tent or under one of the Tarpaulin tents, and that’s what I did most of the time.
Of course, I spent some time at the Hackcenter in order to write this article…

Bald geht es los

Heute ist der Anreisetag bei What the Hack, denn morgen früh schon beginnt das Programm. Inzwischen sieht man schon, wie das sich selbst organisierende Chaos Form annimmt, was recht eindrucksvoll ist. Leider ist auf Grund des anhaltend feuchten Wetters die Stimmung auch etwas durchwachsen.
Abends und in der Nacht war ich noch 5 Stunden lang mit der Einrichtung des Hackcenter-Zelts beschäftigt, wobei meine Aufgabe darin bestand, vor allem ein paar Helfer zu gewinnen, was ziemlich schwer war. Die Idee, einfach ein paar wild verkabelte Nutzer vom Netz zu trennen, war im Prinzip nicht schlecht, denn die betroffenen Amokverkabler kamen gleich angerannt und einer hat sogar geholfen; allerdings musste mich ein anderer belehren, dass ich vorher telefonisch beim Info-Point Bescheid zu sagen habe, wenn ich einen Switch außer Betrieb nehme. Erst Stolperfallen bauen und dann noch meckern – manche haben Nerven!
Fazit: Für die Veranstaltungsorganisation benötige ich definitiv ein dickeres Fell und stärkere Nerven. Abends kamen dann zum Glück noch ein paar nette Leute an, was mich etwas aufgebaut hat…

Träume sind Schäume

Noch hat What the Hack nicht begonnen und daher funktioniert auch die Getränkeversorgung noch nicht so, wie sie sollte. Glücklicherweise hatten die Leute vom OpenBSD-Zelt bereits belgisches Bier eingekauft, nämlich De Gulden Draak mit immerhin 10,5 Umdrehungen. Daher habe ich mir auch nur zwei Flaschen zugetraut, was aber nicht nur für die nötige Bettschwere reichte, sondern auch für reichlich sonderbare Träume, von denen ich hier kurz berichten möchte:

Erster Traum

Der CCC organisiert ein Camp irgendwo in Bayern. Zu Besuch kommt auch Edmund Stoiber. Auf mein Erstaunen wegen des hohen Besuchs berichtet ein Eingeborener, dass Stoiber ja inzwischen in Bayern nicht mehr so wichtig sei, weil er ja jetzt in Berlin Minister sei, und zwar Minister für Terror. Eigentlich sei er aber da, um eine am gleichen Ort stattfindende Ausstellung über Kinderarbeit in China zu eröffnen, die interessanterweise nur Material aus der Wikipedia enthielt und noch dazu von Henriette organisiert worden ist.
Außerdem erfuhr ich, dass Stoibers Frau gestorben war und er deshalb das Problem hatte, eine neue Frau finden zu müssen, denn ein Minister benötigt natürlich eine Frau. Also musste er seine Praktikantin heiraten und das war zufällig Kathe, die früher Praktikantin beim Chaos Computer Club war. Der war es allerdings peinlich, uns zu gestehen, dass sie den Stoiber geheiratet hatte. Nachdem dann auch noch das Phone Operation Center des Camps die Telefone einer benachbarten Diskothek lahmgelegt hatte und dort alle Handys ständig klingelten, kam die Polizei, um den Hackern gründlich das Handwerk zu legen. Die konnte man leicht an ihren komischen Hüten erkennen, die unter dem Kinn befestigt und nicht leicht abzunehmen waren. Auf der Flucht zu unseren Autos erfuhren wir, dass sie umgeparkt worden waren…

Zweiter Traum

Zum Chaos Communication Congress sollten drei US-amerikanische Generäle über Kriegsführung im Himalaya mit IPv6 vortragen, was natürlich streng geheim war. Deshalb mussten sie auch vor Killern geschützt werden, die Laser-Kanonen einsetzten. Außerdem hatten die Generäle vorher eine Gehirnwäsche über sich ergehen lassen müssen, weshalb sie von ihrem Thema nicht sprechen, sondern nur singen konnten. Aus Sicherheitgründen (Terrorgefahr!) war die Ausfuhr von Brot aus Berlin beschränkt worden und wieder waren alle Autos umgeparkt.